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LPWAN异军突起,再掀物联网浪潮

来源:科技成果转化中心时间:2018-07-07
      

物联网智库 整理发布

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------   【导读】   ------

LoRa在众多无线通信技术中以非授权频率、灵活组网等特点率先杀出了一条生路,其生态链个环节如芯片、模组与运营商都已经蓄势待发,将在新的物联网时代中,充当“弄潮儿”的角色。


2010至2015年前后,物联网经历了2次过山车般的发展,忽冷忽热的现象背后是当时主流技术的局限性,只有在大规模应用中,物联网价值才能得以充分体现。近两年,物联网发展在次引起各界的关注,除云计算、大数据、人工智能、边缘计算、区块链的助力外,以低功耗广域网(LPWAN)为主要驱动因素的多数创业公司选择从终端信息采集硬件和整套解决方案切入物联网市场。


异军突起,LoRa技术正被市场验证



2013年Semtech公司发布了SX127x系列芯片,标志着其研发的LoRa技术正式公布于众,LoRa是Long Rang(远程)的缩写,是一种基于扩频技术的低功耗长距离无线通信技术,主要面向物联网,应用于电池供电的无线局域网、广域网设备。


据IHS Markit发布的资料显示,2018年初,全球范围内使用Semtech的LoRa技术进行概念验证(POC)的数量已经超过1000次,全球范围内部署的基于LoRa的网关数量已达7万+,预计到到2019年初网关数将达到20万,终端节点的数量将达到8000万,超过40%有望都是基于LoRa的设备。而2025年,全球范围内的机器对机器连接数量将增长至270亿。


Semtech中国区销售副总裁黄旭东在接受记者采访时表示,“Semtech推动了一个强大而有影响力的、由业内领先公司所组成的生态系统向前发展,这些公司包括网络运营商,系统集成商,网关、终端节点和传感器制造商,以及众多物联网应用开发商。这种技术的开放性,竞争与合作的充分性促使了LoRa的快速发展与生态繁盛。在此基础之上,解决方案提供商定位于实现数十亿个融合了LoRa技术的传感器的连接,同时丰富人们的生活。”


在黄旭东看来,LoRa快速发展的原因在于,基于LoRa的平台可为商业建筑创造大幅的成本节省。其中包括高达25%的水泄漏预防,在智能家居中可节约接近30%的能源成本和在燃气计量中可降低大约20%的成本。他表示,“LoRa已广泛用于如智能抄表、智能停车、车辆追踪、宠物跟踪、智慧农业、智慧工业、智慧城市、智慧社区等等应用和领域。”

 

平步青云,LoRa生态链逐步完善


在以LoRa技术为支撑,LoRa Aliiance推动的LoRaWAN协议下,从芯片到终端设备、从网络部署到网络运营、从平台赋能到解决方案落地,一条完整的LoRa生态链在短短的今年内迅速成熟。



在频谱监管方面,就工信部出台征求意见稿,黄旭东表示:“工信部对这些频谱进行管理是因为看到在某一个频率上发展得很快,他们担心如果没有很好的管制的话,可能会对运营商网络造成干扰,单目前为止还有人投诉被LoRaWAN网络干扰。Semtech也一直在与工信部工作人员沟通,Semtech有义务有责任配合工信部去做这件事。在我看来,如果管理到位的话,对整个产业都是有帮助的。因为如果真的很混乱的话,对LoRa整个生态反而更加不好。”


在今年4月份,阿里云计划支持由基于LoRa的传感器催生的一个丰富的生态系统。中国联通浙江省分公司将于2018年年中之前在杭州和宁波部署一个基于LoRa技术的LoRaWANTM网络,以扩大其物联网网络服务的范围。此项由三位业界领袖共推的合作,将支持用户更加便捷地去采用低功耗广域网(LPWAN)解决方案去实现物联网方案。


阿里巴巴副总裁兼阿里云物联网事业部总经理库伟表示:“Semtech的LoRa技术是一种被广泛采用、并已集成在全球数千万设备中的物联网技术。”


而在今年5月份,Google Cloud也加入了LoRa联盟。“LoRa联盟关于互操作性和开放性的愿景,与我们构建全球最开放的云以及实现更快的创新和更严格的安全性的使命非常契合。”Google Cloud物联网产品管理负责人Antony Passemard表示,“随着LoRaWAN生态系统的快速发展,我们期待为这项技术的发展和加速做出贡献,去简化开发、部署和管理物联网解决方案的过程。”


“ Semtech未来除了作为LoRa技术的核心芯片供应商外,肯定还会有更多的角色。我们现在不是停留在LoRa连接上,而是在进一步探索各种有可能颠覆各个行业的应用。包括智慧城市、智能楼宇、智能供应链和物流、智能计量和智慧农业等。”黄旭东表示,“我们虽然是一家芯片公司,但当前很重要的一部分工作是把整个生态链和市场做大,在这个过程中,我们需要找到一个很强的合作伙伴去与其配合。因此我们的做法是芯片做出来以后,如果想到什么好的应用就会做参考设计给客户,客户有好的想法和技术但是缺乏市场渠道我们也会帮助他们去寻找渠道,然后从各种合作中创造营收。”

 

开拓创新,LoRa Tag引领新物流


在众多的物联网场景应用探索中,黄旭东以Semtech新推出的LoRa Tag为例,讲解了如何用LoRa技术实现追踪与身份识别标签参考设计。这种LoRa标签被称为“革命性的”,带有超低功耗智能事件检测功能,提供的先进技术包括高达10dBm的传输速速率,高达1000次的传送频次,并包含所有单元的完整解决方案,采用无有害物质的电池材料,能够激发单次/复发性事件检测,还能够周期性地进行传输。其创新的应用场景包括资产追踪、包装打开报告、药物使用追踪和实时定位篡改事件。



黄旭东介绍道,Semtech的这一参考设计装备了超薄的印刷式电池,其设计实现可进一步集成到监测简单事件并向云端发送信息的产品或系统中,并能够大幅降低成本,最终目的是做到一次性,从而使那些要求实时及可靠反馈的全新种类物联网应用得以广泛部署。


在一些贵重物品的快递包裹,用户可以在包装箱封口部位采用这种印刷电子器件。一旦包裹被打开,这个即时位置、时间都会通过LoRa网络实时上传至云端,实现监控,防止贵重物品丢失,以及确认包裹丢失后作为赔偿的证据。

 

总结


在各种物联网场景中,不同的通信技术凭其优势“跑马圈地”,而LoRa在众多技术中以非授权频率、灵活组网等特点率先杀出了一条生路,生态链个环节如芯片、模组与运营商都已经蓄势待发,在新的物联网时代中,充当“弄潮儿”的角色。



       (科技成果转化中心供稿)